.
.
.

Rotterdamse aanpak van schulden

12/10/2017

bron: trouw.nl

“Rotterdam presenteerde afgelopen week plannen tegen schulden. De stad wil schulden sneller signaleren door woningcorporaties en energiebedrijven betalingsachterstanden eerder te laten melden. Speciale teams brengen in twee weken tijd iemands schulden in kaart, om de stress te verminderen en de schuldenaar weer het overzicht over zijn leven te geven. Die methode is gebaseerd op Amerikaans onderzoek, waaruit blijkt dat mensen met schulden nauwelijks nog rationele keuzes kunnen maken. Hun IQ daalt volgens de onderzoekers zelfs met zo’n dertien punten.

Volgens wethouder Maarten Struijvenberg (Leefbaar Rotterdam) komen schulden vaak laat aan het licht, omdat mensen zich schamen en lang denken het zelf te kunnen oplossen. “Mensen komen pas in beeld als ze forse schulden hebben. Bij de kredietbank Rotterdam is de gemiddelde schuld 50.000 euro. Jammer dat we het niet wisten toen het 10- of 20.000 euro was.”

Laagdrempeliger

Volgens lector schulden en incasso Nadja Jungmann proberen veel gemeenten de schuldhulpverlening laagdrempeliger te maken. “Voor mensen is het heel lastig een overzicht te krijgen bij wie ze schulden hebben en hoe hoog die zijn.” Uit recent onderzoek van de Rekenkamer Rotterdam blijkt dat maar acht procent van de mensen met hoge schulden een aanvraag indient bij de gemeentelijke kredietbank. Jungmann: “Dat is niet alleen een Rotterdams probleem. Ook in andere gemeenten bereiken maar weinig mensen de hulpverlening.”

Bijna één op de vijf Nederlandse huishoudens heeft schulden. De groei van het aantal mensen met schulden vlakt af. “Maar het aantal mensen met problematische schulden neemt sterk toe”, zegt Jungmann. Die groep kan de problemen niet meer zelf oplossen.

De gemeenten Den Haag en Leiden zijn vorig jaar begonnen met het opkopen van schulden, net als verzekeraar CZ. Hilversum, Deventer en Alphen aan den Rijn begeleiden schuldenaren intensief. Voor een deel herstellen gemeenten de begeleiding die de afgelopen tien jaar is afgeschaft, zegt Jungmann. “Toen was het heel normaal om een overzicht te maken van de schuldeisers. Door het zelfredzaamheidsdenken gingen gemeenten denken dat mensen het zelf wel konden.”

De Rotterdamse wethouder Struijvenberg benadrukt dat zelfredzaamheid in Rotterdam voorop blijft staan. “Wij zeggen niet: kom maar hier, we lossen uw problemen op.” Het overgrote deel van de schulden wordt door schuldenaren zelf veroorzaakt, zegt hij. “Ik vind het belangrijk uit te stralen dat je zelf verantwoordelijk bent.” Alleen hebben ze volgens de wethouder een handje hulp van de gemeente nodig, om hun gedrag structureel te veranderen.”